5.50 metros, un clásico moderno en plena forma

Las excelentes imágenes que nos proporciona el Campeonato de Italia y Suiza recientemente celebrado en el Lago de Como nos inducen a visitar esta veterana, elegante e interesante Clase que fuera Olímpica desde Helsinki 1952 hasta Acapulco – México 1968.

El 5.50 metros nació del tablero de Sir Charles Ernest Nicholson, con la intención de crear un barco más sencillo y asequible que el 6 m FI que se estaba yendo de madre en costes y tecnificación, trato de hacer un barco que utilizara los fundamentos de la Fórmula Métrica, pero que incluyera una serie de restricciones que limitaran la capacidad de retorcer el concepto por parte de los diseñadores.
Debutó en Helsinki 52, con victoria del norteamericano Briton Chance, que sería, andando lo años, un reputado diseñador de yates de competición. Su recorrido olímpico terminó en Acapulco, de la mano de los suecos hermanos Sundelín.

Una vez superado se ciclo olímpico el 5.50 metros, fue languideciendo durante décadas, hasta recuperar nuevos bríos en los últimos años, en los que el reglamento de construcción se modernizó y se comenzaron a realizar decenas de unidades de diseño ultramoderno y construcción en materiales compuesto, eso sí, sin fibras de carbono en el casco.

El actual aspecto de los 5.50 metros es cuasi galáctico, dentro de una muy pura estética clásica. Con proa cuasi vertical, que recuerda mucho a la del Star y líneas de casco que mezclan, las formas redondas con borda verticales.

Los barcos presentan un aparejo fraccionado esbelto, buena superficie de vela en ceñida y un espí competente que te la puede liar en las popas con viento, a poco que te descuides. Se trata de barco ceñidores, dentro del espíritu de la Fórmula Métrica de la primera mitad del pasado siglo, dotados de una excepcional relación peso / lastre: la quilla, incluido el lastre interno, no puede superar el 70 % del peso total del barco.


El ganador marcando fieramente al vigente Campeón del Mundo

Actualmente, lo mismo que puede pasar con patrones y tripulantes de algunas clases, como Snipe Láser o Finn, el 5.50 metros se divide en tres categorías atendiendo a la edad de los barcos, no de las tripulaciones todas ellas talluditas, para que lo vamos a negar:

Clásicos; barcos antes de comenzar en año 1970. Pueden usas palos de madera o aluminio pero no de carbono y sus características no han podido ser alteradas de forma substancial.
Evolución, botados desde el 1970 hasta el 31 de diciembre de 1993 y pueden haber sufrido determinadas modificaciones que se especifican en el reglamento y utilizar aparejos de carbono.
Modernos, nacidos desde el 1 de enero de 1994 y dotados de todas las modernidades permitidas.

Las velas en las tres familias pueden ser todo lo galácticas que se quiera.
Actualmente navegan y compiten más de 700 barcos en 33 países.

Ficha técnica
Eslora cerca de 9.5 m
Manga mínimo 1.92
Calado máximo 1.35 m
Peso Mínimo 1.700 Kgr
Máximo 2.000 Kgr
Vela Ceñida 26.5 m2
Espí 29 m2

Campeonato de Italia y Suiza

El Campeonato de Italia y Suiza, que se disputó recientemente organizado por el Circolo Velico Alto Lario en Gravedona, localidad rivereña del lago alpino de Lario, reunió a 19 narcos de esta Clase Internacional 5.50 metros, de los cuales 12 Modernos, 5 Clásicos y uno Evolución. Se disputaron tres pruebas con buen viento y se impuso el suizo Marie – Francoise XIX patroneado por Jurg Menzi, que ganó la primera prueba y completó la regata con un segundo y un primero.

Segundo clasificado el también suizo New Moon, alquilado por Marck Holowesko, subcampeón del mundo el pasado año, de Bahamas, quien arranco con un mediocre noveno pasó a ganar las otras dos pruebas.
Tercero el John B, de Bahamas, actual Campeón del Mundo, con su patrón Gavin MC Kinnley, algo desdibujado con 3,4 y 5 como parciales.

El primer Clásico terminó en el puesto 12, se trata del suizo Belphegor de Bruno Enguel, con un 11 como mejor parcial.

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