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Golden Globe Race – Jean-Luc Van den Heede gana la gran regata homérica

En los años 1968 y 1969, mientras en París se producía la Revolución de dicho mítico año 69, un grupo de arriesgados, e incluso chalados, navegantes se dedicaba a completar el gran reto planteado por la Sunday Times Golden Globe Race; circunnavegar el Planeta navegando a vela en regata, sin escalas y en solitario.

 

Ganó el marino mercante británico Robin Knox-Johnston que completó el recorrido a bordo del queche Suhaili en 312 días superando todo tipo de dificultades, además de las meteorológicas: la dura convivencia consigo mismo en un elemento tan reducido como el mencionado barco y las importante dificultades logísticas que dicho medio comporta.

El resto de los participantes, ocho en total, se fueron retirando, tal vez el más listo el francés Moitesser que se quedó en Tahití. Por su parte el británico Donald Crowhurst terminaría suicidándose.

Cinco décadas más tarde otro grupo de intrépidos navegantes y regatistas afrontaron similar recorrido en parecidas condiciones; navegar por el Atlántico hacia el Sur para rodear la Antártida siempre ganando este, regresar al Atlántico por cabo de Hornos y finalizar en el puerto de salida, en la Bretaña francesa.

Todo ello con algunos agravantes:

Nada de GPS, comunicaciones vía satélite, partes meteorológicos especiales o cualquier otra ayuda en tierra.

Navegación a golpe de corredera, compás, estima y sextante (no sé si un ordenador portátil para las cartas estaría autorizado)

Barcos de entre 32 y 36 pies de eslora, diseñados antes de 198 y construidos en fibra de vidrio, en serie con al menos 20 unidades, diseño clásico y quilla larga con la pala del timón adosada a la cara posterior de la misma. El desplazamiento tendría que superar los 6.200 Kilogramos.

El veterano regatista y navegante francés Jean-Luc Van den Heede ha sido el brillante vencedor tras invertir 212 días, 100 menos que el ya ennoblecido Sir Robin Knox-Johnston.

El joven holandés Mark Slats, solamente 41 añitos frente a los 73 del ganador, ha terminado en segundo lugar a poca distancia del líder. Ambos navegaron en barcos iguales del modelo Rustler 36.

De los 18 participantes que zarparon de Les Sables-d’Olonne dos ya han terminado, tercero es, por el momento, el estonio Uku Randmaa al que le falta aún 3.200 millas largas, está cruzando desde la costa de Brasil hacia Cabo Verde, perseguido, algo menos de mil millas por su popa, por el estadounidense Astvan Kopar. Algo más rezagado se encuentra el finlandés Tapio Lehtinen, aún en el Pacífico a unas cuantas millas del Cabo de Hornos, le faltan 7.600 millas para terminar. El resto se ha retirado, algunos de ellos a causa de graves incidentes que han requerido complicados rescates.

Matmout, el barco vencedor,es un elegantísimo Rustler 36 diseño de Holman & Pye, aparejado en cutter que cumple con las normas de la regata en cuatro a eslora, se encuentra en el máximo, edad y dignidad.

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