Round the Island Race 2018, la edición número 87


La tradicional regata alrededor de la Isla de Wight es una de las fiestas de la Vela más multitudinarias que se realizan cada temporada desde el año 1931, excepción hecha de los años 40 al 44 del pasado siglo, por motivos obvios.

Poco importa el resultados de cada uno, aunque ganar debe ser algo insuperable, lo importante es darle al vecino del pantalán, para tener todo un año para reflotárselo en el pub, durante las cervezas posteriores a las navegadas de cada fin de semana.

Centenares, casi dos mil veleros de todo tipo, edad y condición, toman la salida en sucesivas tandas y durante horas, desde la tradicional línea de salida frente al Squadron, donde su muy ilustre Comité de Regatas, siempre dignamente uniformado, controla el mecanismo de la regata con precisión milimétrica.


Los cañoncitos de bronce del Squadron están convenientemente amarrados con cadenas, al parecer en una de las Admiral´s de la época clásica (años 80 de pasado siglo) alguien robó una de las piezas (siempre se dijo que fueron algunos tripulantes de equipo alemán y en exceso de cerveza). El Club repuso la pieza sustraída, de tal manera que no se distingue cual es la nueva y tomó sus medidas…

Con los tiros de cañón, desde la batería baja, con sus históricos cañoncitos de bronce y las señales de banderas desde el mástil, las sucesivas oleadas de veleros salen hacia poniente en demanda del Paso de las Needles para, después de montar la punta, marchar al sureste hasta deja a popa el faro de Santa Catherina, poco a poco comenzar a ganar Norte hasta la punta de Bembridge y retornar al Solent por el canal principal para completar el recorrido frente a Cowes en la orilla este de la desembocadura de rio Medina. En total 50.1 millas de recorrido teórico.

Tal vez la única regata que pueda asemejarse a esta es la sueca Tjörn Run que consiste en circunnavegar la isla del dicho nombre, al norte de Gotemburgo, en la que sueles participara también centenares de barcos, en ocasiones más de dos mil.

En una parte de la Tjörn Run se pasa por unos angostos estrechos entre islas que, en ocasiones, parecen la calle de un pueblo con casas bares y tiendas a cada lado, pocos metros de ancho y decenas de barcos entrando alocadamente en el embudo. Afortunadamente no suele haber grandes daños…

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